Sous le tropique du Capricorne

Au fond de la mine

10:56, 19/11/2007 .. Publié dans 03 La Bolivie .. 0 commentaires .. Lien

La ville de Potosi fit la richesse des espagnols par la présence des mines d'argent exploités depuis 500 ans. On y a extrait suffisamment d’argent pour paver l’équivalent d’une route à deux voies entre la Bolivie et l’Espagne. Au 17ème, 96000 mineurs y travaillaient, les conditions de travail étaient telles que depuis sa découverte, 6 millions de personnes y périrent. Elles restent en activité bien que les filons d'argent pur soient épuisés. On y trouve encore mélangés de l’argent, du cuivre, du zinc et de l'étain.

Équipés de bottes, casque et combinaison, nous voici partis au fond de la mine... non sans un entraînement préalable au maniement du TNT avec démonstration à l'appui: une explosion en live à l'extérieur de la mine. Il convient avant d'entrer dans le ventre du Cerro Rico (riche montagne) de faire une halte au magasin pour acheter des sachets de feuilles de coca, des cigarettes artisanales, de l'alcool de canne à sucre à 96 degrés (le matériel des mineurs) et de la dynamite qu’on leur offrira.

En fait, rien n'a vraiment changé depuis le 16ème siècle... beaucoup de mineurs travaillent encore au marteau et au burin, ils descendent dans les puits à l’aide de cordes. Ils commencent à travailler à 13 ans ! La pénibilité du travail à cette altitude de 4200 m. fait que l'espérance de vie ne dépasse pas 40 à 45 ans. De plus, la pollution de la ville est importante en raison de la présence en ville des usines de traitement des métaux, qui utilisent des produits chimiques très toxiques.

Les filles ont été très émues de découvrir le travail de la mine et amusant de jouer avec le TNT comme de la pâte à modeler ! Leur formation est assurée, elles pourront travailler en Corse !


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